Pakistan. Jeune trisomique en prison pour blasphème

Jeune trisomique en prison pour blasphème

Une jeune chrétienne pakistanaise atteinte de trisomie 21 est en prison depuis plusieurs jours.

La chrétienne trisomique est accusée de blasphème contre l’islam, ont annoncé dimanche des policiers et des militants. La police a arrêté jeudi à Islamabad la petite Rimsha – qui serait âgée de onze ou douze ans – après avoir été informée qu’elle avait été vue en public tenant des pages brûlées sur lesquelles se trouvaient des versets du Coran et d’autres textes islamiques, a déclaré un responsable policier sous le couvert de l’anonymat.

Au Pakistan, où la population est très majoritairement musulmane, le blasphème est légalement punissable de mort. La trisomie 21, ou syndrome de Down, est une maladie génétique congénitale qui entraîne notamment un déficit du développement cognitif. La petite fille a été conduite à un poste de police d’Islamabad où elle est détenue depuis, a indiqué le responsable policier.

Des musulmans en colère ont tenu des rassemblements pour exiger que Rimsha soit punie, a ajouté le policier. «Nous avons dû enregistrer l’affaire rapidement pour éviter une situation déplaisante», a-t-il précisé.

Rimsha a comparu vendredi devant un tribunal et a été placée en garde à vue pour quatorze jours, selon un autre responsable de la police. Elle devrait de nouveau comparaître d’ici la fin du mois.

Les accusations contre la petite chrétienne ont déclenché la colère des musulmans à Mehrabad, un quartier de la capitale pakistanaise où Rimsha vit avec ses parents et où résident quelque 800 chrétiens.

Montée de l’intolérance

Des chrétiens ont été forcés de quitter temporairement le quartier en raison de la tension, a déclaré Tahir Naveed Chaudhry, responsable d’une organisation représentant les minorités pakistanaises. M. Chaudhry a précisé qu’il s’agissait d’une enfant et non d’une adolescente comme l’a dit la police.

Une des principales organisations pakistanaises de défense des droits des femmes, le Women’s Action Forum (WAF), a condamné l’arrestation. «Le WAF est scandalisé par la totale inhumanité des hommes» qui ont dénoncé la petite fille à la police, a déclaré Tahira Abdullah, porte-parole du WAF, qui réclame sa libération immédiate.

La police, pour sa part, aurait dû traiter l’affaire dans le cadre de la législation sur les mineurs et non comme une accusation de blasphème, a estimé Mme Abdullah. Elle a de plus accusé la police de ne pas avoir permis à des avocats ou à des représentants de la société civile de visiter Rimsha dans sa prison.

L’affaire devrait relancer le débat sur la montée de l’intolérance chez les musulmans du Pakistan, où de strictes lois contre le blasphème font de la diffamation de l’islam ou du prophète Mahomet des crimes punissables de la peine capitale.

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